Слоун Стивънс бъдещето ли е на американския тенис?

Пръст, ръкав, човешко тяло, рамо, ръка, китка, лакът, моден аксесоар, черна коса, гривна, Дъг английскиВсички сме били свидетели на този момент, когато се ражда звезда: Гуинет Полтроу като картина на младежкото обещание, приемаща най-добрата си актриса Оскар през 1999 г. в онази розова рокля на принцесата на Ралф Лорън; Мадона в деконструирана сватбена рокля, изпълняваща „Like a Virgin“ на видео музикалните награди на MTV през 1984 г .; първият поглед към радикално нормалното голо тяло на Лена ДънамМомичета. Има нещо, което потвърждава живота, като гледаш как някой обикновен става извънреден пред очите ти.

Феновете на тениса за последно преживяха това на четвъртфиналите през януари 2013 г. на Откритото първенство на Австралия, когато тогава 19-годишна юноша от Южна Флорида на име Слоун Стивънс победи Серена Уилямс, управляващата кралица на тениса и 17-кратния Голям шлем шампион.


Облекло, синьо, спортно място, забавление, през деня, хора, продукт, изправено, снимка, свободно време,

През нощта Стивънс беше избран за наследница на Уилямс и лидер на обещаваща група млади играчи, които представляват - по времето, когато перспективите за мъжки тенис в тази страна са малко - непосредствените бъдещи надежди на феновете на цяла нация. „Това я постави на картата в цял свят“, казва Мери Джо Фернандес, бивш играч и капитан на отбора на Фед Къп на САЩ, за който играе Стивънс. 'Ако имате голяма печалба или стигнете далеч в мажор, изведнъж това е незабавно разпознаване.' Или, както каза грубият коментатор и бивш играч Мери Карило пред камерата: „Серена е на 32, ти си на 21-да видим!“

Свързани: Как Slam-Dunking, Gender-Bending WNBA Новобранецът Brittney Griner променя света на спорта

Суровите умения на Стивънс по тенис са изключителни. Въоръжена с комбинация от това, което вътрешните хора наричат ​​„лесна сила“ и изключителна скорост и атлетизъм, тя притежава играта, която може да затрудни големи алфа като Уилямс, защото тя може толкова лесно да премине от защита към атака. Нейният известен победен мач беше емоционално променлив; Уилямс взе тайм-аут за контузия след втория сет и беше обвинен в злоупотреба с ракета в един момент, но Стивънс запази самообладание. Тя пое и пренасочи ударите на тялото на гръмотевичния Уилямс, стигна до мрежата с времето и изтънчеността на много по -опитен играч и като цяло наруши ритъма на ветерана. На моменти Стивънс сякаш променяше реалността, както правят всички велики, когато са в зоната: Кортът намалява, топката става по -дебела и бавна от тяхната страна на мрежата. И изражението на лицето на Стивънс, когато тя спечели, беше толкова чиста, невинна радост, че все още се върти по веригата на вдъхновяващите клипове на канала за тенис.


Свързани:25 начина да постигнете стил на тенис на асо

След този мач Стивънс се превърна в нещо повече от просто обещаващ тийнейджър с убийствени земни удари: Тя стана знаменитост в тренировките. Номерата на Стивънс в Twitter се удвоиха (сега тя има повече от 80 000 последователи), а сред стотиците съобщения, които получи, бяха тези от Джон Легенд и Шакил О'Нийл, които й казаха: „Когато победиш легенда, ти ставаш легенда. Продължавай все така.


Когато пристигам в Лос Анджелис, за да се срещна с тази новопомазана принцеса на американския тенис (сега тя е на 2 -ро място сред жените в САЩ), очаквам Грейс Кели на някакво ниво; вместо това получавам Cher Horowitz. Стивънс седи на пътническата седалка на чисто новия си черен Range Rover, с гаджето си, приятеля си в тениса Джак Сок, зад волана. Те са на път към Staples Center, за да видят Lakers да играят Clippers. „Видях гинеколога си днес и тя е като„ Нямам търпение за Индиън Уелс “, казва Стивънс. Индиан Уелс, за непосветените, е голям тенис турнир в Южна Калифорния през март, а лекарят на Стивънс, изглежда, също е един от пламенните й фенове. „Бях като:„ О, боже! Тя търси в моя ваджай! '

Изведнъж си спомням, че Слоун Стивънс не е някакъв прототип на заседателната зала на WTA. Тя е неоформено, хиперактивно, откровено хлапе, което е претърпяло поредица от формиращи загуби, преди да навърши 16 години. Връщайки се към темата за гинекологията, тя ме пита дали и аз съм получила снимките на Gardasil, за да предотвратя инфекцията с HPV. 'Ръката ми е толкова болезнена!' - извиква тя, преди да добави, че се надява, че нейната рецепта NuvaRing ще контролира нестабилните периоди, които я притесняват на турнето миналата година. Стивънс се обръща към Сок. - Не ти казах, че съм получил пръстена, нали? Тя проблясва с блестящата си усмивка и го удари нежно.


„Страхотно“, кряка той.

Уитни Хюстън „Saving All My Love for You“ излиза по радиото, а Стивънс усилва звука, пеейки заедно. „Обичам Уитни“, казва тя и въздиша.

Пръст, Устни, Спортна екипировка, Дневен, Човешки крак, Спортни облекла, Топка, Става, Розово, Спорт, Гети изображения

Точно по време на мача на Лейкърс няколко месеца по -рано Стивънс с трепет разбра колко много се е променил животът й през последната година. Тя беше отишла с приятелка и по класически хилядолетен начин двамата празнуваха своето IRL заедно, като туитваха един друг за действието. На полувремето, когато се върнаха във ВИП зона, за да се мотаят, Стивънс беше приближена от неин фен. „Това момиче дойде и каза:„ Излязох от къщата си, само за да те видя “, спомня си тя. „Баща й работи в централния офис на [Лейкърс]. Тя е като: „Аз съм най -големият ти фен и видях в Twitter, че си тук, затова дойдох.“ „Стивънс очевидно се наслаждава на предимствата на новата си слава, но също така изглежда изплашена от интензивността на вниманието:„ Сега съм нервен за туит и публикуване в Instagram. “ Миналата година близо до рождения си ден тя беше в Маями за турнир. „Някой ми изпрати дилдо“, казва тя недоверчиво. - Беше предаден на хотела на ръка.

Такива неща не се случиха преди Стивънс да започне да печели големи мачове (от приблизително 2,7 милиона долара, които тя спечели с парични награди, 1,5 милиона долара дойдоха през 2013 г.), преди спонсорската й кариера да започне (тя е глобален посланик на American Express, Listerine 'Healthy Представител на Smiles и говорител на Under Armour, наред с други подобни концерти), или в по -голямата си част, преди да разстрои Уилямс. Но за около 18 месеца оттогава Стивънс се бори. Нейната международна класация се издига на 19 и тя играе съсредоточена, вдъхновена от тениса една седмица, следващата изглежда безхаберна и незаинтересована. Извън съда тя е по същия начин жива, последователно очарователна и раздразнителна.


През трите дни, които прекарвам със Стивънс в Лос Анджелис по време на рядка почивка в тренировките й, страната на дивата е трудно да се пропусне. Тя току-що излезе от душа, когато пристигнах един следобед в скромния дом в испански стил, който споделя с майка си Сибил Смит и по-малкия брат Шон, талантлив играч на бейзбол в гимназията. Стивънс трудно измисля какво да облече за среща с нейните агенти в Lagardère Unlimited. Докато тя хвърли чифт черни гамаши на майка си и се качи в колата си, ние вече закъсняваме. „Боже мой, трафик! Отивам да ги убия. Мразя трафика. Мразя го.' Theтяхето гореспоменатите агенти, които наскоро се преместиха в нови офиси. -Другият офис беше съюзнически на пет минути. Това е първият и вероятно последен път, когато ще бъда тук.

По време на обяд в сглобяема аржентинска пържола Стивънс се оживява. Тя се смята за аСкандалексперт, а Хлое е нейната любима Кардашиян, защото изглежда „по -истинска“. Но обратно в Lagardère, когато тя е помолена да подпише екипировка за предстоящо събитие за Деня на Американската асоциация по тенис на САЩ, тя очевидно не е в настроение. Тя сяда на масата за конференции и започва да слага автограф на купчина козирки, като разхвърля всеки един през стаята като фризби, докато върви. „Не подписвам тези гривни, надявам се, че знаете“, обявява тя, нарушавайки неудобната тишина, която се е наложила в стаята. Скоро Стивънс обявява, че е свършила. - Вече не подписвам. Няма толкова много деца по света.

Когато попитам в колата на път за вкъщи какви подаръци й е дала Сок досега в годишната им връзка, тя казва: „Почти всичко, което искам“. След това тя доброволно заявява, че макар тя и съперничката й Каролайн Возняцки да носят обеци с диаманти със същия размер, Стивънс „плаща много по -малко“ за нейните, които са „почти перфектни“ камъни. „[Возняцки] беше откраднат.“ Що се отнася до нейното образование, „имам опит в колежа, без да ходя в колеж. Не ми липсва. Когато приятелите ми са като „отивам на час“, аз съм като „ще дремна“. „Докато репортерът в мен може да се очаква да счита за резултат да стане свидетел на този вид неписано отношение - вътрешен поглед към истинския Слоун! - Усещам смесица от дискомфорт и скептицизъм. Дискомфорт, защото нейното поведение предизвиква спомени за моите егоистични юношески моменти и скептицизъм, защото не купувам изцяло карикатурната братичност. Изглежда като някакъв несъзнателен трик, който да постави хората на разстояние, да поддържа ниските очаквания.

Превъзходните атлетически умения на Стивънс са дълбоко вплетени в нейната ДНК. Майка й беше плувна звезда в Бостънския университет-първата чернокожа плувка в историята на NCAA дивизия 1, наречена първи американски отбор-и баща й, Джон Стивънс, бе патриоти от Нова Англия, бягащи назад, първи кръг на драфта през 1988 г. Въпреки че е новобранец, в началото на втория си сезон Стивънс участва в борба, която оставя друг играч частично парализиран. Той така и не получи връзката си и не след дълго след като дъщеря му се роди през 1993 г., той се раздели със Смит и се оттегли от НФЛ. Когато Стивънс беше на две, майка й реши да се върне в родния си град Фресно, Калифорния, и скоро се омъжи за бизнесмен на име Шелдън Фарел. Страстен развлекателен тенисист, той въведе доведената си дъщеря в спорта, когато тя беше на девет: „Ще карам колелото си от другата страна на улицата и ще се ударя в стената. Правих летни лагери и други неща - спомня си тя. Тя не беше обсебена от тениса - това беше по -скоро „нещо за правене“, казва тя, - но веднага стана ясно, че момичето има дарба.

Когато Стивънс навърши 10 години, майка й и доведеният й баща решиха да се преместят във Флорида, за да може Слоун да има обучение на „високо ниво“. „Да продадеш къщата си и да се сбогуваш с приятелите и семейството си, това е трудно“, казва Смит. По -лошото е, че не след дълго семейството се премества във Форт Лодърдейл през 2003 г., вторият баща на Стивънс е диагностициран с терминален рак. Болен в продължение на две години и половина, той почина в края на 2007 г. „За Слоун нейният втори баща беше наистина свързан с тениса й, така че когато той почина, тя дори не искаше да играе“, казва Смит. 'Слоун трябваше да расте много бързо.'

По времето, когато вторият й баща почина, биологичният й баща се появи отново. Той също беше болен, страдаше от дегенеративно заболяване на костите и се опитваше да се свърже с дъщерята, която не познава. Двамата започнаха връзка. Тогава, през 2009 г., 16-годишната Стивънс беше в Ню Йорк, подготвяйки се за първия кръг на US Open Juniors, когато научи, че и баща й е заминал; беше излязъл от пътя в Луизиана и почина от нараняванията си. От новинарските съобщения тя за първи път открива, че баща й се е признал за виновен за изнасилване в Мисури през 1994 г. и е бил арестуван през 2009 г. по обвинения в сексуални посегателства, всичко което майка й не е крила от нея. „Исках тя да се гордее с него“, каза Смит пред репортер веднага след инцидента. „Казвам ви, Джон беше много добър човек с проблеми със зависимостта, които никога не бяха разгледани рано.“

Стивънс напусна Open, за да присъства на погребението на баща си, но отлетя на следващия ден, за да играе (и да спечели) мача от втория кръг. „Беше много объркващо, но мисля, че я направи по -силна“, казва Смит. 'Ако можеше да преживее тези много трудни времена, би могла да преживее почти всичко.'

Когато питам Стивънс за този период, тя го обсъжда със същата безгрижие, с която описваше диамантите на Возняцки. „Отказът ми току -що беше починал, а след това баща ми почина и това беше просто лудост“, започва тя, прекъсвайки мисълта да извика на шофьор, който се опитва да смени лентата. „Така че, да, така или иначе, доведеният ми баща беше наистина болен в къщата, преди да почина, така че брат ми не искаше [да живее повече там]. Баща ми почина шест месеца по -късно. (Всъщност това беше по -скоро две години.) „Бяхме като:„ Добре, трябва да тръгнем “, казва Стивънс през смях, позовавайки се на решението на майка си да се върне във Фресно. „Върнахме се назад и сме много по -щастливи, или каквото и да било.“

Може би не е изненадващо, че привидно емоционалната непривързаност на Стивънс в съда най -много притеснява критиците. Sloane Stephens трябва да порасне и да спре да се отказва в мачове, прочети скорошно грубо, но не и нетипично заглавие на сайта за спортни новини Bleacher Report. Когато Стивънс губи, тя често го прави по начин, който може да накара дори нейните поддръжници да искат да си късат косата. - Това ли е просто костюм на непринуденост, който тя показва тук? разпали Карило в ефир, като същевременно нарече мъчителна загуба на Стивънс от Возняцки, 6-1, 6-0, на Sony Open през март. - Опитва ли се да се държи готино? Тя просто не се грижи ли достатъчно? На този етап можете само да се надявате, че Слоун Стивънс трудно спи тази вечер.

Когато питам Карило за този ден, тя казва: „Дай ми играч, който кърви там. Това е радостта на Джим Конърс или Рафаел Надал. Цялото им отношение, насред някаква изтощителна, гореща, невъзможна бъркотия, винаги е: „Никъде по света не бих предпочел да бъда“. Това искам да видя от Слоун. Не че всички шампиони носят сърцата си на ръкавите си. „Виждали сме този вид разминавания и преди“, признава Карило, като цитира Андре Агаси и Джим Куриер като примери. „Не можеше да се каже дали е с разбито сърце“, казва тя за Куриер. „Искаше той да има добрата благодат да бъде разбит, но той просто не искаше да ти даде това.“

Известният Ник Савиано, който е бил треньор на Стивънс, когато е била тийнейджърка, казва, че тя е всичко друго, но безстрастна към играта: „Безпокойството може да се прояви по различни начини. Някои хора се ядосват и хвърлят ракетата. Някои хора навлизат навътре. Слоун се грижи изключително много и ако хората не разбират това, те не разбират Слоун.

Стивънс е все още млад, така че може би тя ще се превърне в тип Куриер, някой, който използва стоицизъм като стратегия. Но има разлика между това да държите картите си близо до жилетката си по тактически причини и да пропуснете шанса да излезете, за да спечелите, за да смекчите удара, ако не го направите. Да помага на Стивънс да управлява тези умствени игри е работа на новия й треньор Пол Анаконе, смятан за един от най -добрите тенис умове. Той работи с Пит Сампрас в разцвета на силите си, а наскоро и с Роджър Федерер. „Големите играчи не се страхуват да загубят, което означава, че могат да играят по различен начин“, казва той. 'Те могат да играят по -честно и без страх.' Той продължава: „Тъй като е млада и американка, има голям натиск и очаквания. Това означава, че тя трябва да разбере и приеме този натиск и очаквания.

Изглежда Стивънс дъвче само този въпрос. Тя ми казва, че обожава Бионсе, защото „изглежда перфектно от главата до петите всеки път, когато я видите“, но се отнася повече с Кейти Пери, цитирайки документалния й филм,Част от мен, който описва раздялата на поп звездата с Ръсел Бранд и последващата разбивка, като един от любимите й филми. „Мислех, че е готино, защото никой няма да направи това - например„ Да, покажи ми как плача истерично “ - хората никога не искат да покажат тази уязвимост“, разсъждава Стивънс. „Всички те виждат като толкова силна, щастлива, могъща жена, а ти си като - казвам това на Джак през цялото време -„ Не мога да бъда перфектен всеки ден. Съжалявам!' - Тя прави пауза, позволявайки рядък момент на мълчание в средата на разговора. 'Обичам Бионсе, но това не е истинският живот.'

Където и да отиде, на Стивънс й се казва да бъде повече и по -малко себе си. Когато узрее, тя може да се научи как да върви по тази линия. В интервю сESPN Списаниетов седмиците след разстройството на Уилямс, Стивънс обвини по-възрастната звезда, че прибягва до тактики на подло момиче, след като тя загуби. 'Сериозно! Хората трябва да знаят - каза Стивънс пред списанието. 'Те мислят, че тя е толкова приятелска и тя е такава и тя е такава - не, това не е реалност!' Уилямс не й е казал „една дума“ от Австралия, каза Стивънс. „Не преставате да следите някого в Twitter, изтрийте го от BlackBerry Messenger. Искам да кажа, за какво? Защо?'

В отговор ветеранът Уилямс направи само подкрепящи-макар и дразнещо медийно обучени-коментари. („Аз съм голям фен на Слоун Стивънс. ... Винаги съм казвал, че тя може да бъде най -добрата в света.“) И все пак някой наистина ли вярва, че властният Уилямс не е замразил Стивънс, след като загуби от нея? По всяка вероятност по -младият играч просто казваше истината, неполитичната истина.

След като беше грубо чукнат за това, че изказа мнението си, Стивънс написа в туитър извинение: „Виновен съм, че съм наивен. Много уважение 4 @serenawilliams, шампион и КОЗАТА. Говорихме, добре сме. НАПРЕД! #житейски уроци.'

Очевидно Стивънс измисля как да играе играта - PR играта, т.е. Да се ​​научиш как да го заключиш извън съда е може би от съществено значение за това как да се отвориш на корта. Но в Stephens тенисът е намерил не само потенциален нов шампион, но и потенциална нова звезда-наглата й личност е също толкова част от това, което я прави завладяваща, както и умопомрачителните й физически дарби. Ако стане играч, който може да бъде, тя ще се намотае напълно, това би било жалко. За щастие, не изглежда вероятно. След обяд Стивънс трябва да спре, за да си вземе газ, което е по -сложно от обикновено, защото все още не е свикнала с новия си джип. „Никога не съм ходила на бензиностанция за това нещо и обикновено не изпомпвам газ, така че не знам какво, по дяволите, правя“, казва тя, комично без да знае за образа, който представя: Привилегировано тенис звездата се бори с плебейската задача. Предлагам да изляза и да помогна. „Не“, казва тя твърдо, но учтиво, докато затваря вратата от страната на шофьора. - Мога да го разбера. Просто ми пожелайте късмет.

Тази статия се появи в броя на август 2014 г. Списание ELLE.